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Caballa

También llamada caballa del Atlántico, sarda, verdel, verta o macarela. Es un pescado azul y de agua salada.

Caballa Scomber scombrus       

(Eng) Atlantic mackerel  

(Fr) Maquereau commun   

Peso 250 gr. - 4,5 Kg
Dimensiones 18 - 50 cm

Características

  • En invierno permanece a 170 metros de profundidad, pero con el buen tiempo, sube a la superficie. 
  • Cuerpo alargado y comprimido, cubierto de pequeñas escamas. En la cebeza no tiene escamas.
  • Tiene dos aletas dorsales bien separadas, con unas aletas pectorales cortas, y una aleta anal seguida de siete aletillas. Su aleta caudal homocerca, está precedida por una hilera de pequeñas aletas.
  • Su coloración es blanca en la panza y posee rayas verticales de color azul oscuro o negro en el lomo.
  • En el desove, producen entre 300.000 - 400.000 crías, por lo que no hay ninguna razón biológica en particular que explique la considerable disminución de las poblaciones.

Tipos

  • Estornino Scomber japonicus
    (Eng) Chub mackerel (Fr) Maquereau espagnol
    Es un pescado del Pacífico y Atlántico y su importancia comercial es notable.
  • Caballa pintoja Scomber australasicus
    (Eng) Blue mackerel (Fr) Maquereau tacheté
    Se encuentra en las costas de Australia y Nueva Zelanda, al norte de China y Japón y en el México oriental. También se encuentra en el océano Índico y en el mar Rojo.
  • Caballa isleña Rastrelliger faughni
    (Eng) Island mackerel (Fr) Maquereau des îles
    Habita en la región occidental del océano Pacífico.
  • Caballa rechoncha Rastrelliger brachysoma
    (Eng) Short mackerel (Fr) Maquereau trapu
    Vive en aguas tropicales de los océanos Índico y Pacífico.

Descripción principal

Es unos de los peces más populares de la región atlántica y ha sido un pescado desde la antiguedad. Su carne es francamente buena, y al horno o a la parrilla puede competir con cualquier otra especie. También es muy común encontrarla en conserva.

De jóvenes son omnívoras y se alimenta de detritos orgánicos y de despojos que encuentran en las costas habitadas por los humanos. Después se vuelven depredadoras y se alimentan de crustáceos, moluscos, sardinas, y arenques.

Curiosidades

  • Es uno de los pescados más económicos y ricos en ácidos omega 3.
  • Durante el invierno, la caballa permanece en el fondo del mar sin alimentarse.
  • Francia es el país europeo con mayor número de capturas al año, de treinta a cuarenta y cinco mil toneladas y España el cuarto, de diez a quince mil toneladas.
  • Durante el invierno prácticamente no come, luego sube a la superficie y empieza a alimentarse, primero de zooplancton y luego de otros pescados como sardinas y pequeñas anchoas.
  • Realiza migraciones en grandes bancos, reproduciéndose en primavera. Hasta otoño los ejemplares jóvenes no irán mar adentro.
  • La especie más parecida a la caballa, tanto que a veces en algunas regiones se confunden, es el verdel o estornino, que se diferencia de aquella por el color más claro del dorso y una mayor irregularidad de los dibujos, además es más abundante en el sur de España y en la zona mediterránea. Sus características nutricionales son muy similares.
  • El desove de las caballas y de los verdeles se realiza durante la noche y no en una ocasión, sino en ocho o diez veces. Dejan libres entre doscientos mil a cuatrocientos mil huevos de 1 milímetro, que caen con lentitud hasta llegar al fondo donde se abren seis días después. Concluida la puesta, las caballas adultas se dispersan por la superficie del mar en busca de alimento para reponer la energía perdida, atacando, en ocasiones a los bancos de sardinas y anchoas.
  • La caballa ha dado nombre a la localidad murciana de Escombreras (Scomber), pues era uno de los pescados más apreciados por los romanos para preparar su salsa favorita, el 'garum', resultado de fermentar pescados azules. El 'garum' era un reforzante del sabor, como nuestros cubitos de caldo concentrado. El de más prestigio era el 'garum sociorum' o 'garum de los aliados', que se elaboraba al lado de Cartagena... y dejó su nombre: Escombreras. Por ello no viene de que allí se depositasen escombros de obra, sino de que allí se hacía el mejor 'garum' con caballas, cuyo nombre latino era 'scomber'.

Valor nutricional

 Tipo Por 100g 
 Energía (Kcal)     139
 Proteínas (g)     19,3
 Hidratos de Carbono (g)     <1
 Fibra (g)     0,0
 Grasa total (g)     6,0
 Saturadas (g)     1,8
 Monoinsaturadas (g)     1,5
 Poliinsaturadas (g)     1,7
 Omega 3     1,3
 Colesterol (mg)     76,0
 Minerales  
Calcio (mg)     11
Hierro (mg)     0,4
Zinc (mg)     0,5
Sodio (mg)     59
Potasio (mg)     446
Vitaminas  
Vitamina A (µg)     30,0
Vitamina B3 (µg)     2,3
Vitamina B9 (µg)     5,1
Vitamina B12 (µg)      2,4
Vitamina E (µg)     0,7

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