Mero

Dentro de la familia de los mero son muchas las especies que hay. También es llamado cherna en algunos sitios. El tamaño del Mero varía entre sus diversas especies, desde los 3 metros del mero australiano hasta los 10 cm de las especies más pequeñas. Pesa entre 2 y 300 kilos. En el Mediterráneo llega a pesar 50 kg de peso y medir 1.2 a 1.5 metros con una edad de 50 años.

Mero Epinephelus spp.      

(Eng) Grouper  

(Fr) Mérou

Peso 2 - 50 kg
Dimensiones 45 cm - 3 m

Características

  • Tiene forma oval y es muy achatado.
  • Su cabeza y boca son muy grandes. Esta última además es muy dentada y con la mandíbula inferior muy saliente.
  • Tanto la piel, las escamas, como la carne son durísimas, siendo la primera incomestible.
  • Es de color oscuro, pardo.
  • Las aletas son redondeadas y su base escamosa.
  • Tiene de 9 a 11 espinas prominentes en la parte delantera de sus aletas dorsales y tres espinas por detrás del opérculo.
  • La aleta dorsal presenta una escotadura clara entre los radios espinosos y blandos.
  • En la época de puesta suele observarse un macho grande junto a varias hembras más pequeñas.
  • Puede vivir hasta los 50 años.

Tipos

  • Mero moreno  Epinephelus marginatus o guaza
    (Eng) Dusky grouper (Fr) Mérou noir
    Lo encontramos en el Atlántico y en el Mediterráneo. Su carne es de las más apreciadas. Puede llegar a 1,5 m. y a los 50 kg. Su color es marrón con manchas blancas, aunque este puede variar en función de la luz pudiendo ser marrón uniforme cuando está fuera de sus escondites. Peces más pequeños, crustáceos y pulpos son su alimentación básica.
  • Mero gigante o lanceolado  Epinephelus lanceolatus
    (Eng) Giant grouper (Fr) Mérou lancéolé 
    También llamado mero australiano. Es uno de los de mayor tamaño pudiendo pasar de los 3 m.
  • Mero de Nassau  Epinephelus striatus
    (Eng) Nassau grouper (Fr) Mérou rayé
    También llamado cherna criolla. Uno de los más consumidos en EEUU. Habita zonas tropicales del Atlántico.
  • Mero pinto o cherna americana  Epinephelus morio
    (Eng) Red grouper (Fr) Mérou rouge
    Uno de los que mejores cualidades gastronómicas tiene. Habita las costas de Florida.
  • Mero guasa  Epinephelus itajara
    (Eng) Jewfish or Atlantic goliath grouper (Fr) Mérou géant
    También llamado mero gigante, pintado o cherna mero. De gran tamaño puede alcanzar los 300 kg.
  • Cherna  Polyprion americanus

Descripción principal

Es un pescado semigraso y de agua salada. Habita junto a algas, corales y otras zonas protegidas de la costa, en fondos rocosos, con cuevas y grutas. Vive a unas profundidades que oscilan entre los 20 y los 200 metros. Es un pez solitario y muy territorial. Posee un territorio de caza de aproximadamente 500 m2 de su guarida. Su carne es de las más apreciadas para la gastronomía.

Se alimenta de cangrejos, sepias y otras presas, sobre las que se abalanza y aplasta con sus poderosas mandíbulas.

Curiosidades

  • La carne del mero era apreciada para los Romanos y también en el Medievo. En el libro En el libro “Arte Cisoria” del Marqués de Villena (siglo XV) se le mencionaba como alimento habitual
  • Durante mucho tiempo ha sido el objetivo de los pescadores submarinos por su gran tamaño, pero en la actualidad es una especie protegida.
  • El mero nace como macho o como hembra, pero puede cambiar de sexo. Es un hermafrodita proterogínico, o sea que puede nacer como hembra y después transformarse en macho.
  • La hembra puede transformarse en macho al llegar a la madurez sexual, pero sólo algunas de las hembras de mayor tamaño pueden pasar por este cambio. La transformación ocurre cuando muere un macho de gran tamaño. El cambio de sexo del mero asegura que siempre haya un macho capaz de aparearse con las hembras.
  • El mero hace vibrar sus vejigas natatorias para comunicarse. Esta vibración produce un sonido rugiente que aleja a otros animales.
  • El pez trompeta (Aulostomus chinensis) (Eng) Trumpetfish (Fr) Trompéte tachetée) se ocultan flotando sobre meros de gran tamaño. El pez trompeta emerge repentinamente de la sombra del mero y ataca por sorpresa a su presa.

Valor nutricional

 Tipo Por 100g 
 Energía (Kcal)     92
 Proteínas (g)     19,4
 Hidratos de Carbono (g)     <1
 Fibra (g)     0,0
 Grasa total (g)     1,0
 Saturadas (g)     0,2
 Monoinsaturadas (g)     0,2
 Poliinsaturadas (g)     0,3
 Omega 3 (g)     0,2
 Colesterol (mg)     43
 Minerales  
Calcio (mg)     27
Hierro (mg)     0,9
Zinc (mg)     0,5
Sodio (mg)     80
Potasio (mg)     483
Vitaminas  
Vitamina A (µg)     42,9
Vitamina B3 (µg)       0,3
Vitamina B9 (µg)     11,0
Vitamina B12 (µg)        0,6
Vitamina E (µg)       0,8

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